Una breve descripción de una investigación reciente en torno a una encuadernación islámica antigua y su estructura en Yemen

Hace un par de años impartí en El Ombligo del Libro el taller de Encuadernación de un libro-caja islámico retomo mis palabras introductorias a este taller y los dejo con las traducción de un ensayo publicado en 1995 que nos narra el hallazgo de otros fragmentos en una mezquita de Yemen:

«Cuando se piensa en la encuadernación islámica nos remitimos casi invariablemente a un libro con la solapa en el corte de frente, tapas decoradas con cuatro esquinas y un característico medallón o pieza central, pero la encuadernación medieval islámica es mucho mas diversa que solo este estilo».

«En 1948 en la Gran Mezquita de Kairouan, en Túnez, se llevó a cabo un gran hallazgo de encuadernaciones datadas entre los siglos VIII y IX la noticia fue difundida por los investigadores G. Marcais y L. Poinssot quienes publicaron una reconstrucción hipotética de una encuadernación en forma de caja que consistía en tener cubiertos de cuero los cortes de cabeza, pie y frente, otra característica notable de este hallazgo son los rasgos que comparte con la encuadernación copta en el uso de la cabezada, por lo que los investigadores consideran que los primeros manuscritos islámicos encuadernados tuvieron una fuerte influencia de artesanos coptos del norte de Africa».

Una breve descripción de una investigación reciente en torno a una encuadernación islámica antigua y su estructura en Yemen.

Por Ursula Dreibholz

En el techo de la Gran Mezquita de Saná, la capital de la República de Yemen, se encontraron restos de encuadernaciones islámicas muy tempranas, junto con un gran número de fragmentos de manuscritos coránicos sobre pergamino, durante la restauración del muro oeste de la mezquita en 1972. Varios años más tarde, se inició el trabajo en el marco de un proyecto de ayuda cultural alemana, y estuve a cargo de la conservación de los manuscritos durante 8 años. Siendo un encuadernador entrenado, siempre había estado interesado en los fragmentos de encuadernación. Después de la terminación del proyecto alemán, comencé esta investigación primero con una subvención de la Fundación Getty y estoy agradecido de poder continuar estos estudios con fondos de la Fundación Max van Berchem.

La importancia mas sobresaliente del hallazgo de este manuscrito ya está bien establecida, pero las encuadernaciones son al menos de igual interés ya que se sabe muy poco acerca de la fabricación del libro islámico en sus primeros tiempos. El único cuerpo comparable de las primeras encuadernaciones islámicas se encontró en Kairouan, Túnez y las descripciones muy detalladas de G. Marçais & L. Poinssot, publicadas como «Objets Kairouanais» en 1948, han sido una referencia estándar desde entonces.

No hay fechas escritas, pero se estima que las encuadernaciones de Sana’a datan aproximadamente del siglo IX al XII dC y, excepto en un caso, todas fueron desglosadas de sus respectivos cuerpos del libro hace mucho tiempo. Hay 96 objetos: 51 piezas se originan a partir de encuadernaciones con tablas de madera (llamadas «libros-caja» debido a su construcción), donde el texto siempre se escribió en hojas de pergamino. Sin duda, son el grupo más antiguo. Solo en 4 casos se conservan tanto la portada como la contraportada, en otros casos solo uno u otro ha sobrevivido, y hay muchos fragmentos. 41 piezas son ejemplos de este último, un estilo de encuadernación más familiar con tableros de papel, una solapa pentagonal, y el bloque de texto han sido de papel. Además, hay 4 fragmentos de los cuales no sé lo que realmente son.

Al principio, los objetos debían organizarse: clasificarse, ordenarse, numerarse, alinearse las piezas, etc. Debían limpiarse y la documentación es por supuesto, el objetivo principal. Además de las descripciones precisas de todas las características importantes, esto también incluye la fotografía, que es difícil para estas encuadernaciones porque uno tiene que fotografiarlos con luz rasante para resaltar el relieve de los patrones de herramientas, pero al mismo tiempo tiene que tomar cuidado para obtener una iluminación uniforme de toda la pieza. (Realizo fotografías en blanco y negro de 35 mm y transparencias en color de gran formato para la publicación; diapositivas en color de 35 mm para conferencias. También pongo mucho énfasis en las fotografías de microscopio, tanto en color como en blanco y negro. ) La documentación también incluye el huella de grafito de las cubiertas con herramientas y su traducción a dibujos, una tarea delicada porque las cubiertas a menudo están muy desgastadas y los diseños exactos no son fácilmente reconocibles. Describir las herramientas y los sellos utilizados para estas decoraciones es otro aspecto, una gran empresa si quiero igualar el minucioso trabajo realizado por los dos estudiosos franceses en Kairouan. También he desarrollado un formulario de encuesta (dividido en «aspectos técnicos» y «decoración») para obtener una mejor visión general, una referencia fácil, una recuperación rápida de la información o simplemente para realizar comparaciones.

Aunque estas encuadernaciones están separadas de sus cuerpos de libro, muchas de las observaciones sobre la estructura del primer libro islámico se pueden extraer del material del manuscrito mencionado anteriormente porque es básicamente contemporáneo con las encuadernaciones. La composición de los cuadernillos y la colocación de la flor y la carnaza del pergamino dentro de las encuadernaciones son de gran interés, y dado que existen grupos de fragmentos de cerca de 1000 volúmenes diferentes del Corán, esto realmente debería proporcionar algunas ideas importantes. Se pueden estudiar los métodos de costura en algunos de los fragmentos de bloques de texto, pero las capas posteriores de reparaciones pueden enmascarar la técnica original. También he recogido muestras de hilos de coser y se describirán en términos de sus diversas acumulaciones: cuántos hilos se combinaron de qué manera (torcidos a la izquierda para formar un giro S, o torcidos a la derecha para formar un giro en Z) para crear el hilo final para coser el cuerpo del libro o las cabezadas.

Al final, tengo la intención de recopilar la mayor cantidad de información posible sobre estas encuadernaciones, que deberían incluirse en la publicación. Esto incluiría el punto de vista de un historiador del arte y una extensa prueba científica de los materiales utilizados: cuero, madera, metal, pergamino, papel, hilos.

Quiero presentar una de las portadas de libros más interesantes a modo de ejemplo: fotografía y su frotis. Es la contraportada de una encuadernación (la tapa anterior está perdida) con una hermosa inscripción cúfica – «al-mulk lillah» = el mundo pertenece a Dios – en el centro, rodeado por dos bordes compuestos por filas de sellos individuales. ¡Pero si la cubierta se mantiene en la posición correcta, el texto está realmente al revés! (las imágenes aquí se dieron vuelta para mostrar el texto correctamente). Esto es una prueba segura de que la cubierta fue reciclada; siendo lo más probable que fuera la tapa anterior (portada) de algún manuscruto en algún momento. El encuadernador que lo reutilizó era probablemente analfabeto porque no es correcto escribir el nombre de dios en la parte posterior de un libro, además en una posición invertida. Pero hay evidencia de un reciclaje incluso anterior: los orificios visibles cerca del borde inferior, donde se pierde la cubierta de cuero, ahora están bloqueados y no tienen ninguna correlación con el área superior donde la cubierta de cuero aún está intacta. Por lo tanto, apuntan a un uso anterior de la tabla de madera antes de que se aplicara el cuero actual con la inscripción. (Los agujeros pueden haber servido para conectar el cuerpo del libro a la cubierta en un enlace anterior, y por la forma en que se colocan los agujeros, ¡Pudo haber sido un enlace copto!) Estos continuos reciclajes son fascinantes, al igual que muchos otros aspectos de estas encuadernaciones, y realmente espero hacer una contribución sustancial a nuestro conocimiento del libro en los primeros tiempos islámicos.

Traducción: Rodrigo Ortega