Islamic Bookbindings de Duncan Haldane

Portada del libro Islamic Bookbindings de Duncan Haldane

Este libro llegó al taller apenas el lunes, luego de algunos años de quererlo tener entre las manos pero que, entre otras muchas prioridades y un precio elevado me hacían desistir de adquirirlo. Lo que puedo decir es que vale por completo la inversión y aunque es un libro de los años ochenta, con todo lo que ello significa en cuanto a la metodología seguida para una descripción material mas certera, sigue teniendo imagenes y referencias invaluables sobre la materia.

Presentación de la colección del Victoria & Albert Museum

Su autor Duncan Haldane (1947-2006) se educó en la Edinburgh Academy y la Universidad de Edinburgo donde estudió letras árabes e inglesas. Posteriormente completó un doctorado en un grupo de manuscritos árabes que implicaba estudiar en diversas bibliotecas de Europa y Oriente Medio. Esta tesis fue publicada en 1978 como un libro titulado Mamluk Painting. El doctor Haldane se unió al Servicio Árabe de la BBC en 1973 y pasó un tiempo en El Cairo como representante de la BBC para el Medio Oriente, donde también pudo perseguir sus intereses en torno al arte islámico y en particular el árabe. En 1980 fue nombrado tenedor de libros adjunto de la Biblioteca Nacional de Arte en el Victoria and Albert Museum donde tenía, entre otras cosas, la responsabilidad de las colecciones de libros islámicos.

El libro comienza con una introducción de Duncan Haldane en la que manifiesta la herencia que la encuadernación copta hizo a la técnica islámica y describe algunos fragmentos de encuadernaciones coptas depositados el Victoria & Albert Museum que poseen las mismas características de sus pares islámicos de los mismos siglos.

Objetos persas en cuero de la misma época de las encuadernaciones estudiadas

En el mundo del libro islámico siempre es necesaria una distinción geográfica, sobra decir que por la expansión geográfica del islam, los modos y maneras de la manufactura del libro islámico se vieron afectadas por la apropiación que cada pueblo hizo según su idiosincracia. Asi este libro hace una distinción entre encuadernaciones árabes, persas, turcas e hindúes, faltando solamente las encuadernaciones hechas en Samaria de las cuales se ocupan dos tomos de Suave Mechanicals y en Indonesia, donde también el Islam se expandió, y de la que pueden enterarse consultando la investigación de Marije Plomp en su estudio Traditional Bookbindings from Indonesia. Materials and Decorations.

Filigrana (derecha) de una encuadernación persa (arriba-izquierda)
Detalle de la parte interior de una encuadernación persa en papel mache

Lleno de sobrios ejemplos, este es uno de los primeros libros que echa por tierra el argumento de la fragilidad de la encuadernación islámica, dedica en la parte final un capítulo a las herramientas de encuadernación propias de la técnica islámica, mostrando placas de grabado y bocetos originales de ornamentación.

Herramientas de encuadernación (chiflas (izq.) y bruñidor (der.)

Si es de su interés consultarlo está disponible desde ya en la Biblioteca de Artes del Libro del taller El Ombligo del Libro.