Consejos para aumentar la “Librido”

Esta sección era una de mis favoritas en el antiguo blog Artes del Libro, se trataba de reseñar las novedades editoriales en torno a los oficios del libro y por supuesto, en todo este tiempo, se han acumulado muchas publicaciones interesantes que a continuación detallo y recomiendo.

Uno de los mas ambiciosos proyectos de investigación es el que lleva a cabo The Legacy Press, quienes han publicado obras especializadas dentro del ámbito de la conservación y la historia de material bibliográfico, siendo su mejor estandarte la colección de ensayos titulada Suave Mechanicals editada por Julia Miller, en ésta han participado conservadores e investigadores de la talla de Jeff Peachey, Sylvie L. Merian, Chela Metzger, Martha Romero, Pamela J. Spitzmueller, Marco di Bella, Hedi Kyle entre otros. La colección no ha escatimado espacios (del volúmen I al III que he podido revisar) y cada uno da libertad a cada autor para extender a voluntad sus artículos lo que, aunado a la calidad de su información, vuelven un goce su consulta.

El volúmen IV de Suave Mechanicals es la recopilación mas reciente a la venta y en el que al menos dos ensayos Book Interventions: Books Remade by Use de Gary Frost y Book Theater: The History of the Tunnel Book de Emily Martin y Alice Austin son por demás interesantes; en su sitio web podrán también revisar los contenidos de los volúmenes V y VI que están en preparación y está la invitación abierta al público especializado para participar con un ensayo en el volúmen VII.

La misma Julia Miller publicó en el 2016 el libro “Books Will Speak Plain A Handbook for Identifying and Describing Historical Bindings” que como su nombre lo indica es un manual práctico para la identificación y descripción de encuadernaciones históricas, esto último bajo los parámetros que durante una década diversas instituciones en el mundo han acordado como criterios prácticos de identificación estructural, y un tanto menos decorativa, en una encuadernación histórica.

En la lista de deseos de esta editorial tengo Coptic Bookbindings in the Pierpont Morgan Library un ensayo que describe nada mas y nada menos que las encuadernaciones coptas de entre los siglos IX y X encontradas en la ciudad de Hamouli en 1910 y que han sido el sustento de las investigaciones de Berthe van Regemorter y Janos A. Szirmai y otros investigadores debido a que son los ejemplos mas antiguos de códices multisección.

Podríamos seguir platicando de otras obras de The Legacy Press pero prefiero ponerme como meta reseñarlas cuando las tenga en las manos y la billetera se sienta un poco menos culpable.

Otro libro que llegó el año pasado al taller es Legature Bizantine Vaticane de Carlo Federici y Konstantinos Houlis una obra básica para comprender en lo particular y en lo general la estructura de la encuadernación greco-bizantina, una obra sumamente analítica que, dado el uso para la que fue concebida dentro del ámbito de la conservación, tiene como herramienta principal el análisis estadístico y convierte a este libro en uno de los primeros ejemplos en utilizar esta herramienta, fué publicado en 1988 y sin duda sirvió de inspiración para el trabajo que realizan diversas instituciones como el proyecto Ligatus.

El año pasado también fue publicado uno de los libros mas esperados por mi The Medieval Girdle Book de Margit J. Smith y es que esta mujer es, desde hace mas de quince años, la especialista en el tema. La obra ha cumplido cabalmente el primero de sus propósitos que fue dejar constancia visual y textual de los libros de cintura que sobreviven en distintas bibliotecas de Estados Unidos y Europa, el libro está dividido en: libros de cintura de carácter religioso, libros de cintura con contenido legal, libros de cintura con contenido filosófico y un capitulo muy interesante titulado The Posibles, encuadernaciones que por su época, lugar de origen, antiguas descripciones y evidencias físicas pudieron haber sido libros de cintura. En cada ejemplo se desarrolla ordenadamente el contexto histórico del libro, el cuerpo de la obra, su construcción y los detalles externos de cada encuadernación. Este libro es pues, el culmen para los amantes de este estilo de encuadernación y seguramente ya se ha convertido en lo más buscado en el año por los coleccionistas.

Por el contrario un libro que no le hace mucha justicia a la experiencia y la creatividad de su autora es The Art of the Fold: How to Make Innovative Books and Paper Structures de la maestra Hedi Kyle que también llegó el año pasado, la obra se agarra con las uñas al campo de los manuales de encuadernación pero tiene todo el cuerpo metido en el precipicio de los coffee-table books y a duras penas es una muestra de lo que originalmente motivó a Kyle a diseñar estas y otras estructuras en pro de la conservación de documentos.

La última reseña de este post es el libro Early Bindings in Paper: A Brief History of European Hand-Made Paper-Covered Books With a Multilingual Glossary de Michelle Valerie Cloonan una pequeña pero excelente obra que le da un valor que pocas veces se le ha dado a la historia de las encuadernaciones que usaron el papel, ya decorado o impreso, como material de recubrimiento.

Hay que recordar que estos estilos de encuadernación se desarrollaron paralelos a la invención de la imprenta, en un momento en que mantener unida una obra recién impresa para mostrarla del modo mas digno posible a los posibles compradores, se convirtió en una necesidad primaria de la naciente imprenta.

Justo por estos días pude compartirles a mis alumnos del taller de Encuadernación Básica los elegantes dibujos de esta obra y pude mostrarles un par de ejemplos de encuadernaciones en rústica, ambas del siglo XVIII para que pudieran constatar al pariente lejano del moderno Paperback.

Esta reseña la dejo hasta aqui a la espera de que mi memoria recuerde todos los libros que llegaron al taller el año pasado y me despido hasta el próximo post.