The Codex and Crafts in Late Antiquity. Giorgo Boudalis

Un libro que había olvidado reseñar de los varios que han llegado al taller es este del maestro Giorgos Boudalis, jefe del laboratorio de conservación del libro y el papel en el Museo de Cultura Bizantina en la ciudad de Tesalónica, Grecia.

El primer acierto de esta obra es que no pretende ser estrictamente una historia de la encuadernación, es decir una descripción histórica de los pueblos cuyas fuentes documentales desarrollaron el códice al inicio de nuestra era, un hilo conductor mas simple, la difusión del cristianismo y en su momento el Islam, religiones que sirvieron de motor para la difusión de sus ideas y en consecuencia del desarrollo de las mejoras estructurales y estéticas del nuevo instrumento.

Otro argumento subyace en el libro y es lo que lo hace mas interesante ¿Que técnicas artesanales sirvieron para que llegado el momento se reunieran en la invención del códice encuadernado? ¿Que objetos son por su filiación artesanal los mas parecidos al códice? Mucha tinta se ha gastado en explicar que el códice es el resultado de la geometría bilateral de las tablillas de cera y que su transformación en códice era resultado natural del cambio de soporte de escritura, o bien si se le quiere ver asi la resolución de un problema de mecánica si consideramos la rigidez y la flexibilidad de los soportes escriptóreos como los conceptos base a resolver en la solución de los problemas estructurales que resolvieron los artesanos del libro.

La investigación de Boudalis pasa por los siguientes temas:

Parte I: Los precursores del códice multisección.

  1. Las tablillas de madera
  2. El códice monosección

Parte II. El códice multisección:

  1. El códice multisección: Introducción
  2. La costura de los cuadernillos
  3. Las tapas y su enlace
  4. El endose
  5. Las cabezadas
  6. La cubierta y su decoración
  7. Los broches
  8. Los marcatextos

En cada uno de estos capitulos Boudalis compara sus características con las de otros objetos de la misma región y de la misma época, por lo que podrán ver comparada una costura de cadeneta empleada en un códice copto, con el tejido de un calcetín copto; una cabezada islámica con el patrón decorativo de una túnica egipcia; o bien la labor de cuero que se hizo al calzado copto, y otro objetos como cinturones y bolsas en comparación con las carteras de cuero de los libros de Hamouli.

A mi me dió mucho gusto conocer esta investigación porque quienes leen este blog recordarán un par de post en el que me atrevía a sugerir el parentesco entre el calzado copto y la labor de cuero de sus libros, los encuadernadores tenemos alma de zapateros o de talabarteros.

Boudalis ha ido mas lejos y en esta compartiva nos permite entrever una vez mas que los materiales y las técnicas propias que cada pueblo empleó en la manufactura de sus libros constituye por si sola una fuente de información invaluable para comprender su historia.

Los invito a adquirirlo o si quieren darle una ojeada pueden pasar al Ombligo del Libro.

Cinturón copto
Fragmento de encuadernación copta de la Pierpont Morgan Library (MS M.670 bis)


El códice encuadernado en la época neo-hitita.

A los lectores les pido su reserva ante el texto pues bajo la luz de muchos descubrimientos podría haber sido muy fácil confundir en una escultura de piedra las tablillas de cera de un códice encuadernado ya que, al día de hoy no existen pruebas documentales de que la cultura hitita utilizara el pergamino o el papiro, sin embargo los planteamientos de Regemorter respecto al parecido con los métodos de unión de la encuadernación copta hacen de este texto una interrogante que Szirmai tambien retomaría en otro texto publicado en este blog.

El presente articulo fue publicado en la revista Scriptorium por Berthe van Regemorter en el Tomo 12 n°2, 1958. pp. 177-181. Fue traducido del francés para Artes del Libro.

Las excavaciones de Nimrud en 1953 trajeron nuevos conocimientos sobre la antigüedad de la tablilla de escritura: el rey Sargón II de Asiria (722-705 a.C.) tenía un texto astronómico copiado en una serie de tabletas de marfil, con un hueco cubierto de cera, conectado por un hábil juego de bisagras. Estas tabletas se encontraron en el lodo en el fondo de un pozo en el antiguo palacio de Assournasirpal en Nimrud (1). Al mismo tiempo, se descubrió una serie de tablillas de madera de nogal, cuya cera llevaba el mismo texto. Las tablillas de madera no están articuladas, pero tienen agujeros, lo que sugiere que se unieron con pequeñas tiras de cuero (2). Hasta donde se puede juzgar, estas tablillas, agrupadas en el número de tres o cuatro, formaron una especie de políptico. Doblados y puestos uno encima del otro, parecían un bloque compacto.

Un relieve asirio del mismo período, conservado en el Museo Británico (3), nos muestra a dos escribas inscribiendo una lista de prisioneros, uno sobre un rollo y el otro en un códice. Es imposible darse cuenta si el códice está formado por tablillas con el hueco recubierto de cera para recibir la escritura con el lápiz, o si son tablillas sin hueco en los que se escribió con el pincel, pero sabemos en cualquier caso que en los hititas, una clase especial de escribas lo hacían con tinta.

Examinando cuidadosamente las estelas del período neo-hitita, llegué a la conclusión de que en Marash, aproximadamente en la época del reinado de Sargón II de Asiria, uno escribió con un pincel. Primero mencionemos la muy hermosa estela del Louvre, desde la tumba de Tarhupas en Marash (PI. 26) (4). Vemos a un joven príncipe parado en el regazo de su institutriz. En la mano izquierda tiene una cuerda por la que sostiene un pájaro; tiene un pincel en su mano derecha y mira hacia el códice encuadernado, que llena muy armoniosamente un vacío de la composición general; una doble pala para la tinta está unida a su muñeca izquierda. El códice tiene un cierre que vemos el botón adornado en la tapa.

Otra estela, encontrada en Sendschirli y conservada en el Museo de Berin, muestra un visir que recibe las órdenes del Rey Bar-Rekoub (cuyo reinado comenzó en 732 aC) (5). El visir aprieta el códice debajo de su brazo izquierdo y sostiene un tablero de madera con los pinceles y dos cucharas de tinta del tipo que conocemos de antigüedades egipcias.

La escultura de la estela del Louvre, como la de la estela de Berlín, indica en el códice un conjunto de ranuras que, hasta ahora, se han tomado para la representación de las bisagras. Esto es un error. El surco paralelo en la parte posterior es aproximadamente un cuarto del ancho del códice, y cinco surcos horizontales lo conectan con el borde de la parte posterior. Una bisagra sería muy estrecha y se colocaría al final del códice; también indicaría el pequeño vástago sobre el cual podría girar una bisagra. No concebimos una bisagra que ocupe una cuarta parte del códice. Las tablillas Nimrud tienen bisagras muy finas colocadas en el borde del ancho y cuyos ejes no se han encontrado; Probablemente eran de metales preciosos, en relación con el material utilizado: marfil. Si las dos estelas que acabamos de describir tienen surcos, sin ninguna otra indicación, creo que podemos atribuir esta característica a la dificultad de representar, en una escultura muy superficial, el grosor de las lineas finas. Tampoco debemos perder de vista que el antiguo escultor descuidó los detalles que entorpecieron y destruyeron la unidad de la obra. La estela No. 1428 del Museo Arqueológico de Atenas (período micénico) muestra a un hombre en una armadura de caza, las riendas no están sugeridas; tampoco vemos las riendas de los caballos, lo que no impide que todo el grupo tenga muy buen ritmo. La misma simplificación se puede ver en un bajorrelieve del período clásico, conservado en el mismo museo bajo el número 3477. La encuadernación de los manuscritos griegos nos familiarizó con las cuerdas incrustadas en las ranuras de la madera (6). Por lo tanto, es más que probable que las muescas de la escultura de las dos estelas que estamos estudiando, representen al mismo tiempo los surcos y cuerdas que estaban incrustados en ella.

Una tercera estela, encontrada en Marash (?), también brinda la representación de un códice (7). Una mujer que lleva un velo sobre su cabeza (lo que indica una mujer de calidad) se sienta a la izquierda, sosteniendo una rueca en su mano izquierda; a la derecha, un niño de pie la enfrenta, sosteniendo un códice en su mano izquierda y probablemente un pincel en su mano derecha. Es difícil darse cuenta de los detalles del libro: por lo tanto, uno no distingue lo que debe representar los enlaces de la encuadernación. ¿Es madera, o más bien cuero? El extremo inferior del códice aparece deshilachado. En Egipto, un artículo de cuero a menudo se terminaba con muchos cortes regulares en el borde. Si la encuadernación es de cuero, el apego al bloque mismo del libro es de una técnica diferente, que la escultura no nos puede revelar. Una encuadernación de madera, probablemente del siglo tercero o cuarto, encontrada en Egipto (8), tiene los bordes de las tablas talladas para imitar el cuero cortado en tiras. La imitación de otra materia prima siempre significa que la cosa estaba extendida y probablemente era antigua. Debe haber una conexión entre el aspecto del volumen de nuestra tercera estela y la encuadernación de la Biblioteca Chester Beatty. La mano cerrada del niño sugiere que sostenga el códice por medio de una correa que pasó de la parte superior del libro hacia abajo. No está indicado, por la razón que empujó al escultor del bajorrelieve a mostrar solo lo esencial. Esta linea que probablemente rodeaba el libro prueba que es un códice encuadernado: un conjunto de tablas de madera, hojas de pergamino o papiro.

Confío en ejemplos de tabletas y de encuadernaciones menos antiguas para imaginar la técnica utilizada: las tablillas de madera están huecas o de cera, tienen agujeros perforados en el marco, para permitir que los anillos o correas de metal de cuero que los unió. Muy a menudo, hay tres agujeros, uno en la cabeza, uno en el pie y uno en el centro. En este caso, la correa estaba a horcajadas en el borde de la tableta. Pero también vemos tabletas donde hay tres grupos de dos agujeros muy juntos. Aquí la unión era diferente: el enlace iba del primer agujero del grupo al segundo, se anudaba por detrás y el enlace se mantenía paralelo al borde de la tableta, tanto por delante como por detrás. Un ejemplo de esta técnica lo proporciona un manuscrito griego, aún no publicado, de Egipto y escrito en papiro. Seis trazas de aguja, en grupos de dos, muestran que las hojas de papiro formaron un códice cosido por medio de tres hilos independientes. Este es el método que supongo que es el adoptado para los encuadernaciones que nos interesan. ¿Estaban los cuadernillos que conservaban hechos de tablas de madera, hojas de pergamino, quizás incluso papiro? Esto no importa, porque la técnica fue ciertamente la de grupos de dos agujeros y enlaces independientes. La costura no era apretada, las hojas se abrían perfectamente planas. Ciertamente, no se pudo ver de inmediato que si el papiro o el pergamino estuvieran doblados, hubiera una manera de coser el propio pliegue. Una profesión estaba evolucionando lentamente.

Las cuerdas de la encuadernación propiamente dicha pasaron a través de los rizos formados por los enlaces antes y detrás del bloque de códice, sin entrar en el libro. Su único propósito era conservar las dos tablas de madera que servían de protección. Estos formaron una unión verdadera y el códice se suspendió gracias a un conjunto de cuerdas o correas, cada una de las líneas horizontales que pasó por debajo del enlace, entre los dos orificios correspondientes a su lugar en la tapa. El juego interior es invisible, pero puede adivinarse, el juego exterior forma este conjunto de la línea vertical y estas líneas horizontales que vemos reproducidas en la escultura. El códice a veces se cerraba con una hebilla de cuero, que se aferraba a un botón adjunto a una tapa (ver estela del Louvre). El códice del visir de la estela de Berlín está desprovisto de corchetes.

El conjunto de correas, con una línea vertical paralela al lomo y las diferentes líneas horizontales que resultan de él en ángulos rectos, recuerda la técnica de algunos enlaces coptos que presentan el mismo patrón. Las cuerdas de la encuadernación de algunos manuscritos griegos antiguos también forman este dibujo. Más tarde, la unión de las ataduras griegas en zig-zag, la línea vertical, sin duda, se muestra para romper la madera. El mismo plan todavía existe para la costura del libro chino: una línea vertical paralela a la parte posterior, con líneas horizontales que terminan allí, pero aquí la línea vertical está mucho más cerca de la parte posterior, y el hilo pasa a través del códice de un lado al otro. Así es una costura, no una atadura. El material utilizado por el chino, el papel sólido y el flexible al mismo tiempo, permite que el libro se abra a pesar de esta técnica bastante apretado.

Marguerite Riemschneider, en su libro El Reino de los Hititas, señala que no solo la literatura de esta gente era muy rica, sino que probablemente algunas de las historias fueron escritas por el mismo rey (9), y es característico que dos de las estelas que nos muestran un códice, son la representación de un joven príncipe con su cuaderno y su pincel. El arte de escribir parece haber sido de gran importancia entre los hititas.

Las encuadernaciones de todos los manuscritos cristianos del Cercano Oriente tienen una base técnica común; Los muy antiguos manuscritos coptos, griegos y siríacos incluyen:

  1. El bloque de cuadernillos o tablas cuya costura es independiente de la encuadernación.
  2. Encuadernación (tapas) que se adhiere(n) a los lazos de la costura.
  3. El broche que aprieta el volumen.

Para todos, el sistema de enlaces parece haberse originado en lo que nos muestran las estelas hititas. La encuadernación occidental ciertamente conocía, al principio, una técnica que se acercaba a la del Cercano Oriente cristiano; Desde la Edad Media, se ha convertido en un sistema que combina la costura a las tapas. La encuadernación islámica es muy diferente.

¿Es en Marash que tenemos que buscar la cuna del códice encuadernado? ¿Las nuevas excavaciones, los nuevos descubrimientos no nos enseñarán que los hombres ya habían descubierto durante varios siglos que el códice encuadernado es una excelente herramienta de la civilización? El futuro nos lo dirá.

No deseo terminar sin agradecer muy sinceramente al Sr. Paul Naster la información tan útil que me ha brindado durante mi investigación sobre la civilización hitita.

(1) Mallowan (M. E. L.), Las excavaciones en Nimrud (Kalhu), 1953, en Irak, 16 (1954), pág. 98-99: 16 tabletas de marfil, No. * ND. 3557-3572, pi. XXII-XXIII. – Wiseman (D.J.), tableros de escritura asirios, en Irak, 17 (1955), p., Fig., P. 3-13. – Howard (Margaret), Descripción técnica de los tableros de escritura de marfil de Nimrud, en Irak, 17 (1955), fig., P. 14-20.

(2) Mallowan (M. E. L.), op. cit., p. 98: tabletas de madera, no. 3575 hasta 3581.

(3) Londres, Museo Británico, 124955. – Wiseman, op. cit., pi. III. 2: bajorrelieve de senaquerib. Véase Phoenix, II, 1956, pág. 54.

(4) A (ntiquities) Oriental) 19222. – Contenidos (G.), Monumentos mesopotámicos recientemente adquiridos o poco conocidos (Museo del Louvre), en Revue des Arts Asiatiques, 12 (1938), p. 37-38, pi. XXIVb; Contenau (G.), Manual de Arqueología Oriental, IV. Descubrimientos arqueológicos desde 1930 hasta 1929. París, 1947, p. 2213-2216, fig. 1244.

(5) Ausgrabungen en Sendschirli, Heft IV, IX. Lusghan (Felix v.), Bildwerke und Inschriften, Berlín, 1911 (Königliche Museen zu Berlin, Mittheilungen aus den Orientalischen Sammlungen, XIV), p. 346-347, pi. LX, b.

(6) Van Regemorter (Berthe), The Binding of Greek Manuscripts, en Scriptorium, 8 (1954), pág. 7.

(7) Bossert (Helmuth Th.), Altanatolian. Berlín, 1942, p. 71 y p. 198, fig. 814. – Riemschneider (Margarete), El mundo de los hititas. Trad, de alemán por H. Daussy, París, 1955, p. 234, pi. 77-78.

8) Van Regemorter (Berthe), algunas fijaciones tempranas de Egipto en la Biblioteca Chester Beatty. Dublín, 1958, p. 16.

(9) Riemschneider (Margareta), El mundo hitita, p. 95 sq.

Atlas arqueológico de la literatura copta

Cuando empieza a uno a tomarse en serio estudiar la encuadernación copta es lógico que las fuentes de información de las que uno dispone y el mapa mental que éstas generan, tengan mas parecido a cualquiera de los miles de fragmentos de papiro es decir, unos fragmentos son los estudios de B. Regemorter, otros los de Janos A. Szirmai y varias decenas de fragmentos mas de muchos autores que, a veces de forma indirecta, son responsables de arrojar alguna luz sobre la producción libresca y la técnica ligatoria copta.

Del modo de ver los fragmentos de una realidad es como podríamos dar con algunas constantes de antiguas realidades y este proyecto propone un atlas arqueológico de la literatura copta, en ella se pueden ubicar geograficamente las manifestaciones de la cultura y literatura copta. Su desarrolladora Paola Buzi manifiesta que es «combinando filología, codicología, paleografía, arqueología y humanidades digitales» como convertirá este proyecto en un recurso invaluable para la investigación de este tema.

Reunir estas disciplinas de estudio en este proyecto, fragmentos teóricos al fin y al cabo, parece ser de mucho provecho porque aunque de reciente creación se puede trabajar con un fichero integral que provée una serie de datos que, de forma paulatina habrán de contener la totalidad de su «geografía» . Como quizás nunca lo había visto esta ficha incluye los datos codicológicos de cada manuscrito del que esté constituido el hallazgo, ficha que a su vez nos provee de los datos mas actuales que se tienen hasta el momento.

Algo mas que me llamó la atención y que me da mucha confianza en su crecimiento es justo de lo que no trata de investigar este proyecto:

  • Manuscritos Copto-Arabes. Manuscritos coptos desarrollados después de la expansión del Islam.
  • Manuscritos litúrgicos (excepto los ya incluidos en el Corpus dei Manoscritti Copti Letterari CMCL principalmente del Monasterio Blanco.)
  • Manuscritos no literarios de contenido mágico o astrológico.

Lo anterior lo menciono porque acotar el universo de la cultura escrita copta permitirá que la investigación sea mas concisa y por tanto, se pueda completar en menos tiempo, permitiendo generar en algún momento un atlas de la materialidad del manuscrito copto, o al menos eso es lo que un servidor quisiera hacer con esos datos.

Link:

An Archaeological Atlas of Coptic Literature

CBL Cpt 801

La Chester Beatty puso entre sus highlights una imagen de una tapa de un manuscrito copto, el CBL Cpt 801, conocía esta tapa, en blanco y negro, por el libro Some Oriental Bindings in Chester Beatty Library de Berthe van Regemorter, pero ahora se le puede ver en color.

En la ficha de Regemorter se lee la siguiente descripción:

There is only one wooden board of walnut (juglans). It is 226 mm. high and 132 mm. wide, the thickness of the wood being 9 mm. The inside part of the board is flat, without a recess; a small groove (2 mm. deep) is cut in the wood and runs parallel with the edge (spine-side).

Solo hay una tabla de madera de nogal (juglans). Tiene 226 mm. Alto y 132 mm. De ancho, el grosor de la madera es de 9 mm. La parte interior de la tapa es plana, sin rebaje; una pequeña ranura (2 mm. de profundidad) se corta en la madera y corre paralela al borde (del lado del lomo).

De estas pequeñas cosas se nutre nuestra labor, y aún recuerdo la sorpresa que me llevé cuando encontré esta imagen en la etapa que estaba investigando sobre la encuadernación etíope xiloelefantina, un taller que impartí en el 2017 en El Ombligo del Libro.

Islamic Bookbindings de Duncan Haldane

Portada del libro Islamic Bookbindings de Duncan Haldane

Este libro llegó al taller apenas el lunes, luego de algunos años de quererlo tener entre las manos pero que, entre otras muchas prioridades y un precio elevado me hacían desistir de adquirirlo. Lo que puedo decir es que vale por completo la inversión y aunque es un libro de los años ochenta, con todo lo que ello significa en cuanto a la metodología seguida para una descripción material mas certera, sigue teniendo imagenes y referencias invaluables sobre la materia.

Presentación de la colección del Victoria & Albert Museum

Su autor Duncan Haldane (1947-2006) se educó en la Edinburgh Academy y la Universidad de Edinburgo donde estudió letras árabes e inglesas. Posteriormente completó un doctorado en un grupo de manuscritos árabes que implicaba estudiar en diversas bibliotecas de Europa y Oriente Medio. Esta tesis fue publicada en 1978 como un libro titulado Mamluk Painting. El doctor Haldane se unió al Servicio Árabe de la BBC en 1973 y pasó un tiempo en El Cairo como representante de la BBC para el Medio Oriente, donde también pudo perseguir sus intereses en torno al arte islámico y en particular el árabe. En 1980 fue nombrado tenedor de libros adjunto de la Biblioteca Nacional de Arte en el Victoria and Albert Museum donde tenía, entre otras cosas, la responsabilidad de las colecciones de libros islámicos.

El libro comienza con una introducción de Duncan Haldane en la que manifiesta la herencia que la encuadernación copta hizo a la técnica islámica y describe algunos fragmentos de encuadernaciones coptas depositados el Victoria & Albert Museum que poseen las mismas características de sus pares islámicos de los mismos siglos.

Objetos persas en cuero de la misma época de las encuadernaciones estudiadas

En el mundo del libro islámico siempre es necesaria una distinción geográfica, sobra decir que por la expansión geográfica del islam, los modos y maneras de la manufactura del libro islámico se vieron afectadas por la apropiación que cada pueblo hizo según su idiosincracia. Asi este libro hace una distinción entre encuadernaciones árabes, persas, turcas e hindúes, faltando solamente las encuadernaciones hechas en Samaria de las cuales se ocupan dos tomos de Suave Mechanicals y en Indonesia, donde también el Islam se expandió, y de la que pueden enterarse consultando la investigación de Marije Plomp en su estudio Traditional Bookbindings from Indonesia. Materials and Decorations.

Filigrana (derecha) de una encuadernación persa (arriba-izquierda)
Detalle de la parte interior de una encuadernación persa en papel mache

Lleno de sobrios ejemplos, este es uno de los primeros libros que echa por tierra el argumento de la fragilidad de la encuadernación islámica, dedica en la parte final un capítulo a las herramientas de encuadernación propias de la técnica islámica, mostrando placas de grabado y bocetos originales de ornamentación.

Herramientas de encuadernación (chiflas (izq.) y bruñidor (der.)

Si es de su interés consultarlo está disponible desde ya en la Biblioteca de Artes del Libro del taller El Ombligo del Libro.